An bè kelen – We Are One

an be kelen

(© Pan Records 1994)

Afgelopen zaterdag mocht ik in Utrecht een lezing geven voor de Nederlandse Vereniging van Afrika Studies. Onderwerp: Afrikaanse muziek zoals ik die als cultuurjournalist onder de aandacht probeer te brengen. Aldaar liep ik antropoloog en historicus Jan Jansen weer tegen het lijf. Twintig jaar geleden leerde ik hem kennen tijdens mijn studie. Met een aantal medestudenten hadden we bij hoogleraar Leen Dorsman aangekaart dat we wel wat meer te weten zouden willen komen over niet-westerse historiografische tradities.

Die oproep resulteerde destijds in een symposium waarbij Jansen aan het eind van de dag de show stal met een prachtige lezing over hoe hij als antropoloog-historicus in Kela, Mali het klassieke Soundjata epos had onderzocht en opgenomen met zijn Sony professional walkman WM -D6. Die cd, uitgebracht door het Leidse label Pan Records is inmiddels internationaal een gezaghebbende opname – er volgden nog twee even mooie albums (Bonya – Respect, Griot Music from Mali #2, Pan Records 1997 en Siramori Diabaté – Griot Music from Mali #3, Pan Records 2002).

Juist met hun intieme, veldopname karakter beschikken deze cd’s over een directheid en intensiteit die ik bij hevig geproduceerde Malinese albums vaak mis. Ik realiseer me ineens dat mijn voorliefde voor Malinese muziek toen moet zijn ontstaan, bij die lezing van Jansen twintig jaar geleden.

Pixvae in Rotterdam

Great news: Pixvae has a new album out soon on the French triple A label Buda Musique, called Cali, and they will perform in Grounds Rotterdam (friday april 19th) with Conjunto Papa Upa. Three years ago this French-Colombian band completely blew me away at Haarlem Hout, and 8 months later again in Paradiso Upstairs. For mixedworldmusic I did an interview with their guitarist Damien Cluzel, to be found ici. I really love their music, do check out the brilliant way these voices come together in a unique afrosound. It’s like a fullfrontal crash between Captain Beefheart and Peregoyo y su Combo Vacana!

PIXVAE VISUEL RVB 1440x1440-300dpi

Pixvae, Cali (Buda Musique, april 2019)

de wereld voor gelijkzwevend

microfobia 3 maart 2019

Ensemble Scala, 3 maart 2019

Gistermorgen zag ik een wederom intrigerend concert in de reeks die de Stichting Huygens-Fokker presenteert in de kleine zaal van Muziekgebouw aan het IJ. Microtonaliteit is het uitgangspunt voor deze serie, die veelal (maar niet uitsluitend) gebruik maakt van het gigantische Fokker-orgel dat boven de glazen pui is geplaatst.

De serie lijkt een hoog muziektheoretisch gehalte te hebben, sterker nog: dat is ook zo, maar met regelmaat klinkt hier ook simpelweg bijzonder mooie muziek die langs emotionele weg weet te raken. Zoals in de aflevering van gistermorgen het prachtige stuk Ancient Wisdom van de jonge Roemeens-Finse componist Sebastian Dumitrescu.

Microtonaliteit takes some internal adjusting – bij het eerste concert dat ik bijwoonde voelde het ruim een kwartier lang alsof er een houtklem tegen mijn slapen langzaam werd dichtgedraaid. Maar net als ik tegenwoordig gitaar een stuk saaier vind klinken dan ud (Arabische luit) kan er na gewenning enige verslaving optreden. Wonderschone muziek met vaak een aangenaam surrealistisch effect – alsof je de wereld ineens met hele andere oren ervaart.

De laatste twee concerten van dit seizoen zijn op zondag 14 april (11.00u, ‘Jan Hage bedwingt ’t 31-toonsorgel’) en op zondag 12 mei (11.00u, ‘The Theremin Stories’). Highly recommended!