there is a world going on underground


Diane Kurys, Diabolo Menthe (1977, number 2 in France after Star Wars!)

I’ve just learned that Jeffrey Babcock, from Jeffrey’s Underground Cinema (no link, just go and find out for yourself) has won the Beste Prestatie Prijs van het Amsterdams Fonds voor de Kunst. Justice! Thanks to him, my permanent film education really got going – just this summer I saw the wonderful Diabolo Menthe in Kriterion. And a really strange Japanese flic in Nieuwe Anita. Congrats Jeffrey!


Jeffrey Babcock | categorie Beste Prestatie

Als Amerikaan met onvervalst Amsterdams DNA, programmeert Jeffrey Babcock al meer dan tien jaar underground cinema buiten het mainstream circuit. Meerdere malen per week toont hij zijn zorgvuldig geselecteerde films, die hij voorziet van een politieke, sociale of artistieke context. Babcock is autonoom tot in zijn haarvaten. Vanuit een onuitputtelijke toewijding houdt hij vast aan zijn principes in een wereld die steeds verder commercialiseert. Het is te hopen dat hij nog lang in kraakpanden, bunkers, brouwerijen en andere bijzondere plekken Amsterdammers kan prikkelen en inspireren met zijn liefde voor underground film. De stad heeft culturele activisten zoals hij nodig.


keeping the sadness at bay

Joni Mitchell, People’s Parties, from: Court and Spark, 1974.

All the people at this party
They’ve got a lot of style
They’ve got stamps of many countries
They’ve got passport smiles
Some are friendly
Some are cutting
Some are watching it from the wings
Some are standing in the centre
Giving to get something

Photo beauty gets attention
Then her eye paint’s running down
She’s got a rose in her teeth
And a lampshade crown
One minute she’s so happy
Then she’s crying on someone’s knee
Saying laughing and crying
You know it’s the same release

I told you when I met you
I was crazy
Cry for us all beauty
Cry for Eddie in the corner
Thinking he’s nobody
And Jack behind his joker
And stone-cold Grace behind her fan
And me in my frightened silence
Thinking I don’t understand

I feel like I’m sleeping
Can you wake me
You seem to have a broader sensibility
I’m just living on nerves and feelings
With a weak and a lazy mind
And coming to peoples parties
Fumbling deaf dumb and blind

I wish I had more sense of humor
Keeping the sadness at bay
Throwing the lightness on these things
Laughing it all away
Laughing it alI away
Laughing it all away

© 1974 Joni Mitchell, Crazy Crow Music.